英河流中发现"太空细菌" 有望成世界新能源(图)


 发布时间:2020-09-24 07:20:46

美国航天局科学家对一块从南极找到的火星陨石的最新分析表明,这块陨石中可能存在原始生命的活动痕迹。不过科学家也表示,要证实早期火星有生命存在尚需更确凿证据。火星上是否存在或曾经存在生命一直是科学界的热门话题。早在1996年,美国航天局科学家就曾提出,在一块叫做阿兰山84001的火星陨石里发现了曾存在生命的迹象,但该成果遭科学界广泛质疑。2013年,“好奇”号火星车实地考察后再次提出,火星在古代应该有过支持原始生命存在的环境。在新研究中,美国航天局科学家把重点放在一块叫做Y000593的火星陨石的内部结构上,这块陨石是2000年在南极找到的,重13.7千克。分析表明,这块陨石的年龄为13亿年左右,大约在1200万年前,火星被一块较大的陨石撞击,把Y000593抛向太空,约5万年前这块陨石落到南极大陆。

科学家利用扫描电子显微镜对该陨石内部进行观测,结果发现了曲折的细小孔道以及富含碳元素的细微球体。这些细小孔道与地球上被微生物改造过的岩石非常相似。而含碳细微球体此前也曾见于1911年落在埃及的火星陨石“奈赫莱”。研究人员在一份声明中说,该火星陨石在结构与成分上的这些特征,意味着这块火星石可能是受生物影响而形成。不过,研究人员也表示,他们不能排除上述两个特征是“非生物机制产物的可能性”,也不能排除该陨石已经被污染。“我们没有确凿的证据,”研究报告第一作者、美国航天局喷气推进实验室的劳伦·怀特说,“我们从来没有排除陨石被污染的可能性,但无论怎么说,这些特征非常有趣,显示我们应该继续进一步研究这些陨石。” 这项成果发表在新一期《天体生物学》杂志上。(记者林小春)。

瑞士联邦理工学院洛桑分校日前公布了一项太空垃圾清扫试验计划,准备发射人造卫星捕捉报废卫星和运载火箭的碎片等太空垃圾,并将其带入地球大气层焚烧。计划发射的太空垃圾清扫卫星依靠其装备的机器人手臂捕捉并回收航天器碎片,最后带着它们一起冲入大气层焚烧殆尽。项目小组计划先在距地表630公里至750公里的太空轨道内尝试捕捉、回收边长10厘米左右的超小型太空垃圾。据研究人员介绍,游荡在太空的报废卫星和火箭碎片等太空垃圾逐渐增加,它们以每秒数公里的速度飞行,如果撞上运行中的人造卫星等航天器,将造成巨大损失,并可能由此产生更多碎片。图为清扫太空垃圾示意图。欣文。

(记者华凌)日本科学家成功实现了微波无线输电,迈出了促使未来太空太阳能发电成为可能的关键一步。研究人员利用微波来传递1.8千瓦的电力(足以运转一个电热水壶),以无线的方式,精准地传输到55米距离外的一个接收装置。尽管这段传输距离不算太远,但此项科技可为人类更有效利用太空太阳能而铺平道路。最早利用太空太阳能发电的构思,由美国科研人员于上世纪60年代提出,日本则在2009年开始着手进行这方面的研究。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)发言人说:“这是首次有人采用精密方向控制仪,把近2千瓦的高量电力,经微波传送到一个小型目标物。”该机构一直致力于设计太空太阳能发电系统。据物理学家组织网近日报道,太阳能发电在太空比地面有许多优势,最为显著的一点是可永久获得太阳能,不受天气或一天中时间变化的影响。然而,人造卫星如国际空间站早已能够利用太阳能,但要把这些太阳能输送到地球供人们使用却如同科幻小说的情节。

日本的这项研究,却让人类日后有可能从太空中收集取之不竭的能源。该机构发言人称,这个想法是在距离地球3.6万公里的太空设置微波传输太阳能卫星,但这项技术要付诸实际应用还需数十年,也许在2040年代或更久以后。“我们将面对许多挑战,例如如何把庞大的结构送上太空、如何组装及维修。”。

据最新报道,澳大利亚目前正在研发一种用激光处理太空垃圾的新方法,即从地球上发射激光来分解绕着地球转的太空垃圾,以减少其可能引发系列撞击事件。自1957年人类发射第一颗人造卫星至今,各国已发射了5000多颗卫星、火箭、探测器等航天器,同时形成了3000多吨围绕地球飞行的太空垃圾。而且,这一数量每年还在以2%—5%的速度增加。太空垃圾在太空中以每秒6000至7000米的速度运行,因为相对速度很高,潜在危害极大。一个仅10克重的太空垃圾所产生的撞击能量,相当于时速100千米行驶的两辆轿车迎面相撞产生的能量。美欧航天部门认为,目前在低地球轨道上的太空垃圾数量密度,已经或即将达到相互碰撞的临界点,有可能形成可怕的多米诺骨牌效应。澳大利亚一专家警告说,太空垃圾实在是太多了,距离灾难性的一系列撞击可能只有20年左右的时间。到那时,所有低轨道航天器都有可能被太空垃圾撞出轨道。因此,清理太空垃圾迫在眉睫。目前,在各国正在探索的清理方式中,激光算得上是最可行的方式之一。用激光清除太空垃圾主要有两种方式:直接烧蚀式和烧蚀反喷式。

前者可用于清除微小太空垃圾,即利用强大的连续波激光照射太空垃圾,把光能转化为热能,使其温度升高至垃圾碎片的熔点甚至沸点,使其被熔化和汽化,实现碎片清理;烧蚀反喷式主要用于清除较大的太空垃圾,它是用高能脉冲激光束照射太空垃圾表面,产生类似于火箭推进的“热物质射流”,为太空垃圾提供一定的速度增量,从而使其近地点高度降低以致进入大气层摩擦烧毁,以达到清除空间轨道碎片的目的。澳科学家此次的研究,主要着眼于利用激光降低太空垃圾的运转速度,使其改变轨道最终坠入大气层烧毁。激光清除太空垃圾可采用不同的平台,主要有地基、空基和天基激光器等。其中地基和空基激光器目前技术成熟,可提供较大能量。不过,由于大气层对激光的吸收致其损耗较大,同时受地理位置和距离影响,其工作的空间范围有限。天基激光器一般被部署在卫星上,由于激光在真空中传播时的损耗可忽略不计,没有折射、散射等传播误差影响,其使用空间范围得到了扩展。天基激光是未来清除太空垃圾的一种高效方案,但也有科学家认为,这种激光可能演变成一种“空间武器”。科幻小说《天堂的喷泉》的作者阿瑟·克拉克曾警告说,如果我们不采取行动,地球将与太空隔离。

所幸的是,人类保护地球的意识已经延伸到了地球之外,许多国家都在研究减少和对付太空垃圾的其他方法。比如,用泡沫金属制造航天器,使它在重返大气层时能迅速彻底燃烧;用太空垃圾网和机器清洁工来捕捉、消除太空垃圾…… 对付太空垃圾是一项多学科的综合性长期工作,需要各国的重视,需要广泛的国际合作。只有群策群力,人类才能拥有清洁、安全的太空环境。

细菌 太空 科学家

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